Guide To Data Visualization – Part 1

Data visualization is a key component in the data science and analytics process that not only guides you in building a better model but could also lead you to build a report or a dashboard that an end-user can consume on a daily basis. Data visualization is an art by itself as not every chart or a table on a plain white screen can be called a good chart. In this post and the following post, we will see what are some of the do’s and don’ts while building a dashboard or a data viz.

Most of the key points were taken from Stephen few’s books – Show me the numbers & Information dashboard design. We will first begin with table design. Any dashboard usually either consists of a chart or a table, and even a table has appropriate ways to be displayed so that consumers grasp the information rightly. In this post, we will go through some of the key aspects of a proper table design that shows the quality of a well-designed dashboard.

Table Design

A table is a structure for organizing and displaying information and a table exhibits the following characteristics.

  • Information is arranged in columns and rows.
  • Information is encoded as text (including words and numbers).

It is the arrangement of the information that characterizes tables, not the presence of lines that visibly delineate the structure of the underlying grid. Tables are not exclusively used to display quantitative info. Whenever there is more than one set of values, and a relationship exists between values in the separate sets, you may use a table to align the related values by placing them in the same row or column. For example Meeting agendas like the below;

9 AMOpening RemarksScott
10 AMDemoDoug
11 AMDiscussionDavid
12 PMPlanningKatie
Fig 1

When deciding whether to use a table or graph to communicate your quantitative message, always ask yourself how the information will be used: 

  • Will you or others use it to look up one or more values? Then it’s a prime candidate for expression in a table.
  • Will you use it to examine a set of values to discern patterns or trends? Then, use a Graph.

When to use tables?

Here are some key points to consider before using a table in your dashboard or report;

  • The display will be used to look up individual values, but not the series or comparison (categorical).
  • Precise values are required. 
  • Values have more than one unit of measure (like gallons and dollars in the same view).
  • Both Summary (Avg, Sum, count etc.) and details are needed to be displayed together.

If your data has one or more of the above, it’s better to go for a table.

Tables are commonly used in data visualization to display one of five potential relationships, which can be divided into two major types: 

1. Quantitative-to-categorical: 

A Quantitative variable is a variable that displays a numerical value (integer, decimals, floats etc..) and a categorical variable is a variable that has many values under the variable/column and is commonly a non-numerical value.

  • Between One Set of Quantitative Values and One Set of Categorical Items – Below is an example of displaying a quantitative value against a categorical value.
Fig 2
  • Between One Set of Quantitative Values and the Intersection of Multiple Categories.
Fig 3
  • Between One Set of Quantitative Values and the Intersection of Hierarchical Categories
Product LineProduct FamilyProductSales
HardwarePrinterPPS$ 1000
PXT$ 2000
SoftwareBusinessACT$ 2000
Fig 4

2. Quantitative-to-Quantitative:

  • Among One Set of Quantitative Values associated with Multiple Categorical items.

The image might look similar to the one above, but the comparison made is vertical, (ie.. comparing values of a categorical variable for the same month in this case.)

Fig 5
  • Among Distinct Set of Quantitative Values associated with a Single Categorical Item.
SalespersonSalesReturnsNet Sales
Fig 6

So, what we saw above are some of the ways a table can be displayed and are the ideal ones to use in a dashboard or a data visualization report. Before we move on to the overall design practice for a table, let’s see what are the variations in a table design.

With the general structure of columns and rows, tables can vary somewhat in design. Structural variations can be grouped into two fundamental types:

  • Unidirectional – Categorical items are laid out in one direction only (Either across columns or down rows).
  • Bidirectional – Categorical items are laid out in both directions.  

Overall table design practice:

  • Delineating columns & rows:
    1. Use white space alone whenever space allows.
    2. When you can’t use white space, use subtle fill colours.
    3. When you can’t use fill colour, use subtle rules.
    4. Avoid grids altogether.
  • Arranging data:
    • Columns or Rows:
      1. Arrange a set of categorical subdivisions across separate columns if they are few, and the maximum number of characters in those subdivisions is not too large.
      2. Arrange time series subdivisions horizontally across separate columns.
      3. Arrange ranked subdivisions vertically down the rows.
    • Groups and breaks:
      1. Use just enough vertical white space between groups to make groups noticeable.
      2. Repeat column headers at the beginning of each new group.
    • Column Sequence:
      1. Place sets of categorical subdivisions that are arranged down the rows of a single column to the left of the quantitative values associated with them.
      2. Hierarchical relationships must be placed from left to right.
      3. If categorical subdivisions have a meaningful order, sort them in that order.
  • Formatting text:
    1. Avoid text orientation other than left to right(horizontal).
    2. Keep numbers to the right, keeping the decimal points aligned as well.
    3. Keep text on the left.
    4. Align dates however but maintain consistency.
    5. Place a comma to the left of every 3 whole-number digits. (example 7,125,000,999)
    6. When negative numbers are enclosed in parenthesis, keep the negative numbers themselves right-aligned with the positive numbers.
    7. Express days as 2 digits.
    8. Express years consistently as either 2 or 4 digits.
    9. Express months either as 2 digit number or a 3-character word.
    10. Use a font that is legible and use the same font throughout.
    11. Boldface, italicize or change the colour of fonts when useful to group or highlight.
  • Summarizing values:
    1. Make columns containing group summaries visually distinct from detail columns.
    2. Consider placing summaries in the group header if the information extends down multiple pages.
    3. Repeat column and current row headers at the top of each page.

These are some of the important points to be followed while building a dashboard or a data visualization report which could play an impactful role in how the end-users consume it. A good visualization speaks a lot and with BI playing a pivotal role in every organization, it’s vital to follow proper visualization standards to create an impact. In the next post, we will look at how to design graphs. Until then, Happy reading!

Share the Gyan!

Related Posts

This Post Has 6 Comments

  1. כנראה שמרבית האנשים ששומעים את המילה “עיסוי”, מעלים בדעתם אירוע מיוחד
    המצדיק חגיגה מפנקת במכון עיסויים
    בקריות. אם גם אתם חשבתם שצריך אירוע מיוחד בכדי להתפנק בעיסוי,
    כדאי שתחשבו שוב. בין אם אתם אורחים בצפון או חיים בצפון כולם יכולים לטעות באותו הדבר ולכן בכדי
    שזה לא יקרה לכם אסף פורטל הבית כמה וכמה קטגוריות מאומתות ומידע מאומת כאשר המטרה היא לספק לכם בילוי וכמה שיותר.
    כמו כן, פורטל בננה עמל יום
    ולילה ובוחר בקפדנות את מיטב נערות איכותיות בכדי
    שלכם לא תהיה חלילה החמצה.
    שירות כמו בשירות, המטרה היא לספק לכם את
    הטוב ביותר ובפרט שאתם משלמים מכל הלב את מיטב כספכם.
    נניח ונכנסתם לאתר הבית של סקס פגז,
    הנה מצאתם מישהי שתואמת את הציפיות שלכם בדיוק ובפרט בזכות
    מערכת קלה לשימוש ובעיקר ידידותיות
    למשתמש כפי שציינו בעבר.

    כשיש לכם פורטל שמאמת ובודק
    את כל משתתפי הקטגוריות זה יכול להפוך קל, מהנה ובעיקר לגרום לכם לחזור לשם כשאתם בצפון או בכל מקום
    אחר. מדובר על עיסוי במרכז הניתן משני מעסים
    שונים, כאשר כל מעסה מתמקד בחלק אחר בגוף.

    דירות דיסקרטיות בדרום
    שומרות על סודיות מוחלטת ולא ניתן לדעת היכן אתם נמצאים.

    Also visit my web page

  2. תוכלו להתחיל את היום באחד ממסעדות
    הטובות שיש באזור אשקלון, להמשיך למתחם
    ספא או מתחם קניות בקרבת מקום ולאחר מכן לסיים בצימרים באשקלון..
    לה פיאסטה חדרים לפי שעה בבאר שבע, מתחם המציע סוויטות מבודדות לזוגות בלבד עם גקוזי פרטי
    להשכרה לפי שעות בבאר שבע, הזמינו
    עכשיו! המבוגרים יותר לא יכולים להיות פעילים עם הפרטנרית
    הרבה שנים. לרוב, התהליך כולל שרירים
    הנמצאים בסביבה הקרובה של הקטע הנגוע, כמו גם שרירי הגפיים, אשר,
    בתנועה, יכולים להחמיר את הבלוק.

    בסקס אש, תוכלו להנות מרשימה של נערות ליווי באילת הפועלות בעיר, אשר ירעננו לכם את החופשה ויהפכו אותה לבלתי
    נשכחת. הגעתם למקום הנכון, אתר תל
    אביב הום הינו אתר אשר נותן לכם את כל
    האטרקציות בתל אביב והסביבה.
    סדר היום של הרוב תושבי תל אביב הוא תוך באבק תמידי עם השעון.
    נופש עם הילדים והאישה?
    כי אילת היא אכן עיר נופש ותיירות,
    וזו ההזדמנות שלך להרגיש תייר במלוא מובן המילה.
    אם בא לך סקס מטורף ממש עכשיו, ואתה נופש באילת
    או אולי אפילו מתגורר באילת, אתה צריך
    נערת ליווי באילת,זמינה, איכותית ומקצועית!

    My web blog;

  3. חוסר יכולת של האם (פיזית או נפשית) או המשפחה
    לגדל את הילוד. הסיבות לפנייה לפסיכותרפיה הן מגוונות, ביניהן לחץ חמור וארוך טווח, סימפטומים של
    חולי גופני ללא סיבה רפואית (שינויים בהרגלי השינה או בתיאבון, למשל), אנרגיות נמוכות,
    עצבנות מתמשכת, אובדן עניין בהנאות החיים,
    חוסר תקווה שאינו מרפה או אבחנה של איש מקצוע לפיה המטופל סובל מדיכאון,
    הפרעה דו-קוטבית, הפרעת דחק פוסט-טראומטית או כל הפרעה נפשית
    אחרת שמביאה להפניה לטיפול פסיכולוגי מקצועי.
    התייעצות עם אנשי מקצוע: אם יש יצא לכם
    להסתייע בעבר באנשי מקצוע מתחומים מקבילים באזור, כמו למשל רפלקסולוגים,
    מעסים רפואיים ומטפלים אלטרנטיביים בשיטות שונות, תוכלו
    בהחלט לשאול אותם לגבי עיסוי ארוטי בהוד השרון
    ואם הם אכן מכירים מקום כזה, סביר להניח שזה יהיה מקום מקצועי שייתן לכם שירות טוב.

    לבלות לילה עם הבחורה הזאת הוא אושר שמימי, קסם ותאווה שמעולם לא חוויתם בעבר.
    אך כאשר יוצאים לבלות לא תמיד פוגשים
    בחורה שתזרום אתכם ולא תמיד יש בחורות אשר מוצאות חן בעיניכם.
    דמיינו לעצמכם דירה דיסקרטית בכרמיאל
    מעוצבת ומושקעת, עם מספר בחורות חטובות ויפות,שכל
    מה שהן רוצות זה רק לספק אתכם.אבל למה לדמיין, שאפשר להגשים.

    מזמינה אותך אלי לדירה דיסקרטית נקייה נעימה ומפוארת לעיסוי איכותי
    ממעסה מקצועית מעסה עם ניסיון…

    My page …

  4. certainly like your website but you need to take a look at the spelling on several of your posts.
    Many of them are rife with spelling issues and I in finding it very bothersome to inform the truth nevertheless I will surely come
    again again.

Leave a Reply

Your email address will not be published.